Επιστήμονες δημιούργησαν τα πρώτα «συνθετικά έμβρυα» στον κόσμο

Οι ερευνητές χρησιμοποίησαν βλαστοκύτταρα από ποντίκια για να σχηματίσουν δομές που μοιάζουν με έμβρυα με εντερικό σωλήνα, αρχές εγκεφάλου και καρδιά που χτυπά.

Ερευνητές δημιούργησαν τα πρώτα «συνθετικά έμβρυα» στον κόσμο σε ένα πρωτοποριακό κατόρθωμα που παρέκαμψε την ανάγκη για σπέρμα, ωάρια και γονιμοποίηση.

Επιστήμονες στο Ινστιτούτο Weizmann στο Ισραήλ ανακάλυψαν ότι τα βλαστοκύτταρα από ποντίκια θα μπορούσαν να κατασκευαστούν για να αυτοσυναρμολογηθούν σε πρώιμες δομές που μοιάζουν με έμβρυο με εντερικό σωλήνα, τις απαρχές ενός εγκεφάλου και μια καρδιά που χτυπά.

Γνωστά ως συνθετικά έμβρυα επειδή δημιουργούνται χωρίς γονιμοποιημένα ωάρια, οι ζωντανές δομές αναμένεται, βραχυπρόθεσμα, να οδηγήσουν σε βαθύτερη κατανόηση του πώς σχηματίζονται όργανα και ιστοί κατά την ανάπτυξη των φυσικών εμβρύων.

Αλλά οι ερευνητές πιστεύουν ότι η εργασία θα μπορούσε επίσης να μειώσει τα πειράματα σε ζώα και τελικά να ανοίξει το δρόμο για νέες πηγές κυττάρων και ιστών για μεταμόσχευση ανθρώπου. Για παράδειγμα, τα κύτταρα του δέρματος από έναν ασθενή με λευχαιμία θα μπορούσαν ενδεχομένως να μετατραπούν σε βλαστοκύτταρα μυελού των οστών για τη θεραπεία της κατάστασής του.

«Εξαιρετικά, δείχνουμε ότι τα εμβρυϊκά βλαστοκύτταρα δημιουργούν ολόκληρα συνθετικά έμβρυα, που σημαίνει ότι περιλαμβάνει τον πλακούντα και τον σάκο του κρόκου που περιβάλλει το έμβρυο», δήλωσε ο καθηγητής Jacob Hanna, ο οποίος ηγήθηκε της προσπάθειας. «Είμαστε πραγματικά ενθουσιασμένοι με αυτή τη δουλειά και τις επιπτώσεις της».

Πέρυσι, η ίδια ομάδα περιέγραψε πώς είχαν κατασκευάσει μια μηχανική μήτρα που επέτρεπε σε φυσικά έμβρυα ποντικών να αναπτυχθούν έξω από τη μήτρα για αρκετές ημέρες. Στην πιο πρόσφατη εργασία, η ίδια συσκευή χρησιμοποιήθηκε για την ανατροφή βλαστοκυττάρων ποντικιού για περισσότερο από μια εβδομάδα, σχεδόν το ήμισυ του χρόνου κύησης για ένα ποντίκι.

Ορισμένα από τα κύτταρα υποβλήθηκαν σε προεπεξεργασία με χημικές ουσίες, οι οποίες ενεργοποίησαν γενετικά προγράμματα για να εξελιχθούν σε πλακούντα ή σάκο κρόκου, ενώ άλλα αναπτύχθηκαν χωρίς παρέμβαση σε όργανα και άλλους ιστούς.

Ενώ τα περισσότερα από τα βλαστοκύτταρα απέτυχαν να σχηματίσουν δομές που μοιάζουν με έμβρυο, περίπου το 0,5% συνδυάστηκαν σε μικρές μπάλες που αναπτύχθηκαν διαφορετικοί ιστοί και όργανα. Σε σύγκριση με φυσικά έμβρυα ποντικού, τα συνθετικά έμβρυα ήταν κατά 95% τα ίδια όσον αφορά την εσωτερική τους δομή και τα γενετικά προφίλ των κυττάρων. Από όσο μπορούσαν να πουν οι επιστήμονες, τα όργανα που σχηματίστηκαν ήταν λειτουργικά.

Ο Hanna είπε ότι τα συνθετικά έμβρυα δεν ήταν «πραγματικά» έμβρυα και δεν είχαν τη δυνατότητα να εξελιχθούν σε ζωντανά ζώα, ή τουλάχιστον δεν είχαν όταν είχαν μεταμοσχευθεί στις μήτρες θηλυκών ποντικών. Έχει ιδρύσει μια εταιρεία που ονομάζεται Renewal Bio που στοχεύει στην ανάπτυξη ανθρώπινων συνθετικών εμβρύων για την παροχή ιστών και κυττάρων για ιατρικές παθήσεις.

«Στο Ισραήλ και σε πολλές άλλες χώρες, όπως οι ΗΠΑ και το Ηνωμένο Βασίλειο, είναι νόμιμο και έχουμε ηθική έγκριση να το κάνουμε αυτό με πολυδύναμα βλαστοκύτταρα που προκαλούνται από τον άνθρωπο. Αυτό παρέχει μια ηθική και τεχνική εναλλακτική στη χρήση των εμβρύων», είπε ο Hanna.

Ο Δρ Τζέιμς Μπρίσκο, επικεφαλής της ομάδας στο Ινστιτούτο Francis Crick στο Λονδίνο, ο οποίος δεν συμμετείχε στην έρευνα, είπε ότι ήταν σημαντικό να συζητηθεί ο καλύτερος τρόπος ρύθμισης της εργασίας πριν αναπτυχθούν ανθρώπινα συνθετικά έμβρυα.

«Τα συνθετικά ανθρώπινα έμβρυα δεν αποτελούν άμεση προοπτική. Γνωρίζουμε λιγότερα για τα ανθρώπινα έμβρυα από τα έμβρυα ποντικιού και η αναποτελεσματικότητα των συνθετικών εμβρύων ποντικού υποδηλώνει ότι η μετάφραση των ευρημάτων στον άνθρωπο απαιτεί περαιτέρω ανάπτυξη», είπε ο Briscoe.

Ωστόσο, πρόσθεσε: «Τώρα είναι η κατάλληλη στιγμή να εξετάσουμε το καλύτερο νομικό και ηθικό πλαίσιο για τη ρύθμιση της έρευνας και της χρήσης ανθρώπινων συνθετικών εμβρύων και για την ενημέρωση των ισχυόντων κανονισμών».

Μιλώντας στο StatNews , ο καθηγητής Paul Tesar, γενετιστής στο Πανεπιστήμιο Case Western Reserve, είπε ότι όσο περισσότεροι επιστήμονες ωθούν τα έμβρυα που προέρχονται από βλαστοκύτταρα όλο και περισσότερο στην πορεία της ανάπτυξης, τόσο περισσότερο τα συνθετικά και φυσικά έμβρυα αρχίζουν να συγχωνεύονται.

«Πάντα θα υπάρχει μια γκρίζα ζώνη», είπε. «Αλλά ως επιστήμονες και ως κοινωνία πρέπει να ενωθούμε για να αποφασίσουμε πού είναι η γραμμή και να καθορίσουμε τι είναι ηθικά αποδεκτό».

Η δημιουργία «συνθετικών» ανθρώπινων εμβρύων είναι εκτός του νομικού πλαισίου του Νόμου περί Ανθρώπινης Γονιμοποίησης και Εμβρυολογίας του Ηνωμένου Βασιλείου, αλλά θα ήταν παράνομη η χρήση τους για τη διαπίστωση εγκυμοσύνης σε μια γυναίκα, επειδή δεν ταξινομούνται ως «επιτρεπόμενα έμβρυα».

Δείτε επίσης

Share:

Share on facebook
Share on twitter
Share on pinterest
Share on linkedin