Search
Close this search box.

Ρούμπιν Κάρτερ: O θρυλικός πυγμάχος που φυλακίστηκε άδικα κι έγινε τραγούδι από τον Μπομπ Ντίλαν – Αποφυλακίστηκε σαν σήμερα μετά από 19 χρόνια

.

Ο Ρούμπιν «Χάρικεϊν» Κάρτερ (Rubin “Hurricane” Carter) γεννήθηκε στις 6 Μαΐου 1937 και ήταν Αμερικανο-Καναδός πυγμάχος μεσαίων βαρών, ο οποίος καταδικάστηκε άδικα και φυλακίστηκε για φόνο. Αποφυλακίστηκε μετά από αίτηση του habeas corpus σαν σήμερα μετά από σχεδόν 20 χρόνια φυλάκισης.

Το 1966, ο Carter και ο συγκατηγορούμενος του, John Artis, συνελήφθησαν για μια τριπλή ανθρωποκτονία που διαπράχθηκε στο Lafayette Bar and Grill στο Paterson του New Jersey των Ηνωμένων Πολιτειών. Λίγο μετά τις δολοφονίες στις 2:30 π.μ., ένα αυτοκίνητο, στο οποίο επέβαιναν οι Carter, Artis και ένας τρίτος άνδρας, σταμάτησε από την αστυνομία έξω από το μπαρ, ενώ οι επιβαίνοντες πήγαιναν στο σπίτι τους από ένα κοντινό νυχτερινό κέντρο. Τους επετράπη να συνεχίσουν το δρόμο τους, αλλά, αφού κατέβασαν τον τρίτο άνδρα, ο Carter και ο Artis σταμάτησαν και συνελήφθησαν ενώ περνούσαν το μπαρ για δεύτερη φορά, 45 λεπτά αργότερα.

Ο Carter και ο Artis ανακρίθηκαν για 17 ώρες, αφέθηκαν ελεύθεροι και συνελήφθησαν ξανά εβδομάδες αργότερα. Το 1967, καταδικάστηκαν και για τις τρεις δολοφονίες, και καταδικάστηκαν σε ισόβια κάθειρξη, στην κρατική φυλακή Rahway. Μια εκ νέου δίκη το 1976 επικύρωσε τις ποινές τους, οι οποίες ωστόσο ανατράπηκαν το 1985. Οι εισαγγελείς προσέφυγαν στο Ανώτατο Δικαστήριο των ΗΠΑ, αλλά αρνήθηκαν να δικάσουν την υπόθεση για τρίτη φορά μετά την αποτυχία της έφεσης.

Η αυτοβιογραφία του Carter, με τίτλο The Sixteenth Round, που γράφτηκε ενώ βρισκόταν στη φυλακή, εκδόθηκε το 1974 από την Viking Press. Η ιστορία ενέπνευσε το τραγούδι του 1975 του Bob Dylan “Hurricane” και την ταινία του 1999 “The Hurricane”, με πρωταγωνιστή τον Denzel Washington ως Carter. Από το 1993 έως το 2005, ο Carter υπηρέτησε ως εκτελεστικός διευθυντής του Association in Defense of the Wrongly Convicted (αργότερα μετονομάστηκε σε Innocence Canada).

Το 2019, η υπόθεση ήταν στο επίκεντρο μιας σειράς podcast του BBC 13 μερών, The Hurricane Tapes. Η σειρά βασίστηκε σε συνεντεύξεις που διεξήχθησαν με επιζώντες, σημειώσεις υποθέσεων που κρατήθηκαν κατά τη διάρκεια των αρχικών ερευνών και 40 ώρες ηχογραφημένων συνεντεύξεων του Carter από τον συγγραφέα Ken Klonsky, ο οποίος τις ανέφερε στο βιβλίο του The Eye of the Hurricane το 2011.

Ο Carter γεννήθηκε στο Clifton του New Jersey το 1937, το τέταρτο από τα επτά παιδιά. Αργότερα παραδέχτηκε ότι είχε μια προβληματική σχέση με τον πατέρα του, έναν αυστηρό άνθρωπο. Σε ηλικία έντεκα ετών, μπήκε σε αναμορφωτήριο ανηλίκων για επίθεση, έχοντας μαχαιρώσει έναν άνδρα που ισχυρίστηκε ότι είχε προσπαθήσει να του επιτεθεί σεξουαλικά. Ο Κάρτερ δραπέτευσε από το αναμορφωτήριο το 1954 και εντάχθηκε στον στρατό των Ηνωμένων Πολιτειών. Λίγους μήνες μετά την ολοκλήρωση της βασικής εκπαίδευσης στο Φορτ Τζάκσον της Νότιας Καρολίνας, στάλθηκε στη Δυτική Γερμανία. Ενώ βρισκόταν στη Γερμανία, ο Κάρτερ άρχισε να πυγμαχεί για τον στρατό. Απολύθηκε το 1956 ως ανίκανος για υπηρεσία, μετά από τέσσερα στρατοδικεία. Λίγο μετά την απόλυσή του, επέστρεψε στο σπίτι του στο Νιου Τζέρσεϊ, καταδικάστηκε για δύο κλοπές και οδηγήθηκε στη φυλακή.

Καριέρα στην πυγμαχία

Μετά την αποφυλάκισή του τον Σεπτέμβριο του 1961, ο Κάρτερ έγινε επαγγελματίας πυγμάχος. Με ύψος 1,73 μ. ο Κάρτερ ήταν πιο κοντός από τον μέσο όρο μεσαίων βαρών, αλλά πάλεψε όλη την επαγγελματική του καριέρα στα 70–72,6 κιλά. Το επιθετικό του στυλ και η δύναμή του στη γροθιά (με αποτέλεσμα πολλά νοκ άουτ στις αρχές του γύρου) τράβηξαν την προσοχή, καθιερώνοντάς τον ως αγαπημένο του πλήθους και χαρίζοντας του το παρατσούκλι “Τυφώνας”. Αφού νίκησε αρκετούς διεκδικητές μεσαίων βαρών -όπως ο Florentino Fernandez, ο Holley Mims, ο Gomeo Brennan και ο George Benton- ο κόσμος της πυγμαχίας τον έλαβε σοβαρά υπόψη του. Το Ring τον κατέταξε για πρώτη φορά ως έναν από τους “Top 10” διεκδικητές του μεσαίου βάρους τον Ιούλιο του 1963. Στο τέλος του 1965, τον κατέταξαν ως το νούμερο πέντε μεσαίων βαρών.

Πυγμάχησε έξι φορές το 1963, κερδίζοντας τέσσερις αγώνες και έχασε δύο. Παρέμεινε στην κατάταξη στο κατώτερο μέρος του κορυφαίου 10 μέχρι τις 20 Δεκεμβρίου, όταν εξέπληξε τον κόσμο της πυγμαχίας με τον προηγούμενο και μελλοντικό παγκόσμιο πρωταθλητή Emile Griffith δύο φορές στον πρώτο γύρο και σημειώνοντας ένα τεχνικό νοκ άουτ. Αυτή η νίκη οδήγησε στην κατάταξη του Carter από το The Ring ως τον νούμερο τρία υποψήφιο για τον παγκόσμιο τίτλο μεσαίων βαρών του Joey Giardello. Ο Κάρτερ κέρδισε δύο ακόμη αγώνες (ο ένας ήταν απόφαση για τον μελλοντικό πρωταθλητή βαρέων βαρών Τζίμι Έλις) το 1964, πριν συναντηθεί με τον Τζιαρντέλο στη Φιλαδέλφεια για έναν αγώνα πρωταθλήματος 15 γύρων στις 14 Δεκεμβρίου. Οι δικαστές αποφάσισαν ομόφωνα υπέρ του Giardello.

Μετά από αυτόν τον αγώνα, η κατάταξη του Carter στο The Ring άρχισε να μειώνεται. Πυγμάχησε εννέα φορές το 1965, κερδίζοντας πέντε αλλά έχασε τρεις από τις τέσσερις εναντίον των διεκδικητών Luis Manuel Rodríguez, Dick Tiger και Harry Scott. Ο Τίγρης, ειδικότερα, παρέταξε τον Κάρτερ τρεις φορές στον αγώνα τους. “Ήταν”, είπε ο Κάρτερ, “ο χειρότεροο ξυλοδαρμόο που δέχτηκα στη ζωή μου – μέσα ή έξω από το ρινγκ”.

Το ρεκόρ καριέρας του Carter στην πυγμαχία ήταν 27 νίκες με 19 συνολικά νοκ άουτ (8 KOs και 11 TKOs), 12 ήττες και μία ισοπαλία σε 40 αγώνες. Έλαβε μια τιμητική ζώνη τίτλου πρωταθλήματος από το Παγκόσμιο Συμβούλιο Πυγμαχίας το 1993 (όπως και ο Joey Giardello) και αργότερα εισήχθη στο New Jersey Boxing Hall of Fame.

Σύλληψη και καταδίκη

Δικαστικό Μέγαρο Πάτερσον
Περίπου στις 2:30 π.μ. στις 17 Ιουνίου 1966, δύο άνδρες μπήκαν στο Lafayette Bar and Grill στο Paterson του Νιου Τζέρσεϊ και άρχισαν να πυροβολούν. Ο μπάρμαν, James Oliver, και ένας πελάτης, ο Fred Nauyoks, σκοτώθηκαν αμέσως. Ο Hazel Tanis πέθανε σε νοσοκομείο ένα μήνα αργότερα, έχοντας υποστεί πολλαπλά τραύματα από σφαιρίδια κυνηγετικού όπλου. Ένας τρίτος πελάτης, ο Willie Marins, επέζησε της επίθεσης, παρά το τραύμα στο κεφάλι που του κόστισε την όραση στο ένα μάτι. Όταν ανακρίθηκαν, και οι δύο είπαν στην αστυνομία ότι οι δράστες ήταν μαύροι άνδρες, αλλά κανένας από τους δύο δεν αναγνώρισε τον Carter ή τον John Artis.

Δέκα λεπτά μετά τις δολοφονίες, γύρω στις 2:40 π.μ., ένα περιπολικό της αστυνομίας σταμάτησε τον Κάρτερ και τον Άρτη σε ένα ενοικιαζόμενο αυτοκίνητο, που επέστρεφαν από μια βραδινή έξοδο στο Nite Spot, ένα κοντινό μπαρ. Ο Κάρτερ ήταν πίσω, με τον Άρτη να οδηγεί και έναν τρίτο άνδρα, τον Τζον Ρόιστερ, στη θέση του συνοδηγού. Η αστυνομία αναγνώρισε τον Κάρτερ, μια γνωστή και αμφιλεγόμενη τοπική προσωπικότητα, αλλά τον άφησε να φύγει. Λίγα λεπτά αργότερα, οι ίδιοι αξιωματικοί ζήτησαν μια περιγραφή του αυτοκινήτου απόδρασης από δύο αυτόπτες μάρτυρες έξω από το μπαρ, την Patricia “Patty” Valentine και τον Alfred Bello.

Ο Μπέλο παραδέχτηκε αργότερα ότι βρισκόταν στην περιοχή ως επιτηρητής, ενώ ένας συνεργός, ο Άρθουρ Μπράντλεϊ, εισέβαλε σε μια κοντινή αποθήκη. Εκείνη την εποχή, ισχυρίστηκε ότι ανακάλυψε τα πτώματα όταν μπήκε στο μπαρ για να αγοράσει τσιγάρα. Φάνηκε επίσης ότι βρήκε την ευκαιρία να αδειάσει το ταμείο και έπεσε πάνω στην αστυνομία καθώς βγήκε έξω. Στη δίκη, κατέθεσε ότι πλησίαζε στο Λαφαγιέτ όταν δύο μαύροι άνδρες, ο ένας με κυνηγετικό όπλο και ο άλλος πιστόλι, ήρθαν στη γωνία. Έτρεξε από κοντά τους και μπήκαν σε ένα λευκό αυτοκίνητο που ήταν διπλοπαρκαρισμένο κοντά στο Λαφαγιέτ.

Η Βαλεντίν έμενε πάνω από το μπαρ και άκουσε τους πυροβολισμούς. Όπως ο Bello, ανέφερε ότι είδε δύο μαύρους άνδρες να φεύγουν από το μπαρ και μετά να μπαίνουν σε ένα λευκό αυτοκίνητο. Σύμφωνα με πληροφορίες, το περιέγραψαν ως λευκό, με “γεωμετρικό σχέδιο, ένα είδος σχεδίου τύπου πεταλούδας στο πίσω μέρος του αυτοκινήτου” και πινακίδες κυκλοφορίας της πολιτείας της Νέας Υόρκης, με μπλε φόντο και πορτοκαλί γράμματα.Ένας άλλος γείτονας, ο Ronald Ruggiero, άκουσε επίσης τους πυροβολισμούς και είπε ότι, από το παράθυρό του, είδε τον Alfred Bello να τρέχει δυτικά στην οδό Λαφαγιέτ προς την 16η οδό. Στη συνέχεια άκουσε το τρίξιμο των ελαστικών και είδε ένα λευκό αυτοκίνητο να πυροβολεί μπροστά, κατευθυνόμενο προς τα δυτικά, με δύο μαύρους άνδρες στο μπροστινό κάθισμα.

Η Βαλεντίν αρχικά δήλωσε ότι το αυτοκίνητο είχε πίσω φώτα που άναβαν εντελώς σαν πεταλούδες. στην επανάληψη της δίκης το 1976, το άλλαξε σε μια ακριβή περιγραφή του αυτοκινήτου του Carter, το οποίο είχε συμβατικά πίσω φώτα με διακόσμηση από αλουμίνιο σε σχήμα πεταλούδας. Αυτό ευθυγραμμίζεται με αυτό που είπε ο Bello. Η εισαγγελία αργότερα υποστήριξε ότι η σύγχυση ήταν αποτέλεσμα λανθασμένης ανάγνωσης ενός δικαστικού πρακτικού από την υπεράσπιση.

Αφού άφησε το Royster, ο Carter οδηγήθηκε τώρα στο σπίτι από τον Artis. Τους σταμάτησαν ξανά στις 3:00 τα ξημερώματα και δόθηκε εντολή να ακολουθήσουν την αστυνομία στο σταθμό, όπου και συνελήφθησαν. Ωστόσο, οι διαφορές στις περιγραφές που δόθηκαν από την Valentine και τον Bello, τα φυσικά χαρακτηριστικά των επιτιθέμενων που παρείχαν οι δύο επιζώντες, η έλλειψη ιατροδικαστικών στοιχείων και το χρονοδιάγραμμα που παρείχε η αστυνομία ήταν βασικοί παράγοντες για την ανατροπή της καταδίκης το 1985.

Οι ιατροδικαστές αργότερα διαπίστωσαν ότι τα θύματα πυροβολήθηκαν από ένα πιστόλι 0,32 διαμετρήματος και ένα κυνηγετικό όπλο 12 διαμετρημάτων, αν και τα ίδια τα όπλα δεν βρέθηκαν ποτέ. Δεν υπήρχαν ιατροδικαστικά στοιχεία που να συνδέουν τον Carter ή τον Artis με τους φόνους. Ενώ οι δοκιμές υπολειμμάτων όπλου χρησιμοποιούνταν συνήθως, ο DeSimone, ο επικεφαλής ντετέκτιβ, ισχυρίστηκε αργότερα ότι δεν είχε χρόνο να φέρει έναν ειδικό για να πραγματοποιήσει τις δοκιμές. Πράγματι κανόνισε έναν εμπειρογνώμονα να πραγματοποιήσει δοκιμές ανιχνευτή ψεύδους, τις οποίες πέρασαν. Μετά από 17 ώρες ανάκρισης, αφέθηκαν ελεύθεροι. Ο Carter και ο Artis εμφανίστηκαν οικειοθελώς ενώπιον μιας κριτικής επιτροπής, η οποία διαπίστωσε ότι δεν υπήρχε περίπτωση να απαντήσουν.

Ωστόσο, αρκετούς μήνες αργότερα, ο Bello άλλαξε την ιστορία του, αφού η αστυνομία ανακάλυψε γιατί βρισκόταν στην περιοχή και την κλοπή. Αναγνώρισε θετικά τον Άρτις ως έναν από τους επιτιθέμενους, ενώ ο Μπράντλεϋ εμφανίστηκε τώρα για να ισχυριστεί ότι ο Κάρτερ ήταν ο άλλος. Με βάση αυτό συνελήφθησαν και κατηγορήθηκαν οι δύο. Ο Bello ισχυρίστηκε αργότερα ότι σε αντάλλαγμα του υποσχέθηκαν την ανταμοιβή 10.500 U$ που προσφέρθηκε για τη σύλληψη των δολοφόνων, αν και δεν πληρώθηκε ποτέ.

Το ενοικιαζόμενο αυτοκίνητο κατασχέθηκε όταν ο Carter και ο Artis συνελήφθησαν και κρατήθηκαν από την αστυνομία. Πέντε μέρες μετά την απελευθέρωσή τους, ένας ντετέκτιβ ανέφερε ότι όταν το έψαξε ξανά, ανακάλυψε δύο φυσίγγια, το ένα διαμετρήματος 0,32 και το άλλο 12-gauge. Κανένα από τα δύο δεν ταιριάζει με αυτά που ανακτήθηκαν από τα θύματα. Το 0,32 στρογγυλό ήταν ορείχαλκο και όχι χάλκινο, ενώ το κέλυφος του κυνηγετικού όπλου ήταν παλαιότερο μοντέλο, με διαφορετικό βαμβάκι και χρώμα.

Κληθείς να λογοδοτήσει για αυτές τις διαφορές στη δίκη, η εισαγγελία παρουσίασε μια δεύτερη έκθεση, που φέρεται να κατατέθηκε 75 λεπτά μετά τις δολοφονίες που κατέγραψε τους δύο γύρους. Δεν ήταν σε θέση να εξηγήσουν γιατί, έχοντας αυτά τα στοιχεία, η αστυνομία απελευθέρωσε τους άνδρες ή γιατί δεν ακολουθήθηκε η τυπική διαδικασία . Αυτό που είχε σημασία ήταν ότι είχαν το ίδιο διαμέτρημα με αυτά που χρησιμοποιήθηκαν στους πυροβολισμούς.

Η υπεράσπιση, με επικεφαλής τον Raymond A. Brown, επικεντρώθηκε σε ασυνέπειες στα στοιχεία που έδωσαν οι αυτόπτες μάρτυρες Marins και Bello. Υπήρξαν επίσης μάρτυρες που επιβεβαίωσαν ότι ο Κάρτερ και ο Άρτης βρίσκονταν ακόμα στο Nite Spot την ώρα των πυροβολισμών. Το δικαστήριο καταδίκασε και τους δύο άνδρες για φόνο πρώτου βαθμού, με σύσταση επιείκειας ώστε να μην καταδικαστούν σε θάνατο. Ο δικαστής Σάμιουελ Λάρνερ επέβαλε τρις ισόβια κάθειρξη στον Κάρτερ και το ίδιο στον Άρτις.

Επανάληψη δίκης και αποφυλάκιση
Το 1974, ο Μπέλο και ο Μπράντλεϊ απέσυραν τα στοιχεία ταυτότητάς τους για τον Κάρτερ και τον Άρτις, και αυτές οι ανακλήσεις χρησιμοποιήθηκαν ως βάση για μια πρόταση για νέα δίκη. Ο δικαστής Σάμιουελ Λάρνερ αρνήθηκε την πρόταση στις 11 Δεκεμβρίου.

Παρά την απόφαση του Λάρνερ, ο διευθυντής διαφήμισης της Madison Avenue, Τζορτζ Λόις, οργάνωσε μια εκστρατεία για λογαριασμό του Κάρτερ, η οποία οδήγησε σε αυξανόμενη δημόσια υποστήριξη για εκ νέου δίκη ή χάρη. Ο πυγμάχος Μοχάμεντ Άλι έδωσε την υποστήριξή του στην εκστρατεία (συμπεριλαμβανομένου του ευχόμενου δημοσίως στον Κάρτερ καλή τύχη στην έκκλησή του κατά τη διάρκεια της εκπομπής του The Tonight Show με τον Τζόνι Κάρσον στις 7 Σεπτεμβρίου 1973). Ο Bob Dylan συνέγραψε (με τον Jacques Levy) και ερμήνευσε ένα τραγούδι με τίτλο “Hurricane” (1975), το οποίο δήλωσε ότι ο Carter ήταν αθώος. Στις 7 Δεκεμβρίου 1975, ο Dylan ερμήνευσε το τραγούδι σε μια συναυλία στην κρατική φυλακή του Trenton, όπου ο Carter ήταν προσωρινά τρόφιμος.

Ωστόσο, κατά τη διάρκεια της ακρόασης για τις ανακλήσεις, οι συνήγοροι υπεράσπισης υποστήριξαν επίσης ότι ο Bello και ο Bradley είχαν πει ψέματα κατά τη διάρκεια της δίκης του 1967, λέγοντας στους ενόρκους ότι είχαν κάνει μόνο ορισμένες στενές, περιορισμένες συμφωνίες με τους εισαγγελείς σε αντάλλαγμα για την κατάθεσή τους στη δίκη. Ένας ντετέκτιβ μαγνητοσκοπήθηκε μια ανάκριση του Μπέλο το 1966, και όταν παίχτηκε κατά τη διάρκεια της ακρόασης, οι δικηγόροι υπεράσπισης υποστήριξαν ότι η κασέτα αποκάλυψε υποσχέσεις πέρα ​​από ό,τι είχε καταθέσει ο Μπέλο. Εάν ίσχυε, οι εισαγγελείς είχαν είτε την υποχρέωση του Μπράντι να αποκαλύψουν αυτά τα πρόσθετα απαλλακτικά στοιχεία, είτε το καθήκον να αποκαλύψουν ότι οι μάρτυρές τους είχαν πει ψέματα στο βήμα.

Ο Λάρνερ αρνήθηκε και αυτό το δεύτερο επιχείρημα, αλλά το Ανώτατο Δικαστήριο του Νιου Τζέρσεϊ έκρινε ομόφωνα ότι τα αποδεικτικά στοιχεία για διάφορες συμφωνίες που έγιναν μεταξύ της κατηγορούσας αρχής και των μαρτύρων Bello και Bradley θα έπρεπε να είχαν αποκαλυφθεί στην υπεράσπιση πριν ή κατά τη διάρκεια της δίκης του 1967, καθώς αυτό θα μπορούσε να «επηρεάσει η αξιολόγηση της αξιοπιστίας της κριτικής επιτροπής» των αυτόπτων μαρτύρων. «Το δικαίωμα των κατηγορουμένων για δίκαιη δίκη ήταν ουσιαστικά προκατειλημμένο», είπε ο δικαστής Mark Sullivan. Το δικαστήριο ακύρωσε τις αρχικές καταδίκες και χορήγησε στους Carter και Artis μια νέα δίκη.

Παρά τις δυσκολίες της δίωξης μιας δεκάχρονης υπόθεσης, ο εισαγγελέας Burrell Ives Humphreys αποφάσισε να δικάσει ξανά τον Carter και τον Artis. Για να διασφαλίσει, όσο καλύτερα μπορούσε, ότι δεν χρησιμοποίησε ψευδή μαρτυρία για να καταδικαστεί, ο Χάμφρεϊς έβαλε τον Μπέλο να πολυγραφήσει — μια φορά από τον Λέοναρντ Χάρελσον και μια δεύτερη από τον Ρίτσαρντ Άρθερ, τόσο γνωστούς όσο και σεβαστούς ειδικούς στον τομέα. Και οι δύο άνδρες κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι ο Bello έλεγε την αλήθεια όταν είπε ότι είχε δει τον Carter έξω από το Lafayette αμέσως μετά τους φόνους.

Ωστόσο, ο Χάρελσον ανέφερε επίσης προφορικά ότι ο Μπέλο βρισκόταν μέσα στο μπαρ λίγο πριν και τη στιγμή του πυροβολισμού, ένα συμπέρασμα που έρχεται σε αντίθεση με τη δίκη του Μπέλο το 1967, όπου είχε πει ότι ήταν στο δρόμο τη στιγμή του πυροβολισμού. Παρά αυτή την προφορική αναφορά, η επακόλουθη γραπτή αναφορά του Χάρελσον ανέφερε ότι η μαρτυρία του Μπέλο το 1967 ήταν αληθινή.

Δεύτερη καταδίκη και έφεση
Κατά τη διάρκεια της νέας δίκης το 1976, ο Άλφρεντ Μπέλο επανέλαβε την κατάθεσή του το 1967, αναγνωρίζοντας τον Κάρτερ και τον Άρτις ως τους δύο ένοπλους άνδρες που είχε δει έξω από το Lafayette Grill. Ο Μπράντλεϊ αρνήθηκε να συνεργαστεί με τους εισαγγελείς και ούτε η εισαγγελία ούτε η υπεράσπιση τον κάλεσαν ως μάρτυρα.

Η υπεράσπιση απάντησε με καταθέσεις πολλών μαρτύρων που αναγνώρισαν τον Κάρτερ στις τοποθεσίες στις οποίες ισχυρίστηκε ότι βρισκόταν όταν έγιναν οι δολοφονίες. Ο ερευνητής Φρεντ Χόγκαν, του οποίου οι προσπάθειες οδήγησαν στην παραίτηση των Μπέλο και Μπράντλεϊ, εμφανίστηκε ως μάρτυρας υπεράσπισης. Ο Χόγκαν ρωτήθηκε κατά τις διασταυρούμενες εξετάσεις εάν προσφέρθηκαν δωροδοκίες ή κίνητρα στον Μπέλο για να εξασφαλίσει την παραίτησή του, κάτι που ο Χόγκαν αρνήθηκε. Οι αρχικές χειρόγραφες σημειώσεις του σχετικά με τις συνομιλίες του με τον Bello συμπεριλήφθηκαν σε αποδεικτικά στοιχεία. Οι περιγραφές των σκοπευτών ήταν δραστικά διαφορετικές από τις πραγματικές εμφανίσεις του Άρτη και του Κάρτερ.

Το δικαστήριο άκουσε επίσης τη μαρτυρία ενός συνεργάτη του Carter ότι οι εισαγγελείς της κομητείας Passaic προσπάθησαν να την πιέσουν να καταθέσει εναντίον του Carter. Οι εισαγγελείς αρνήθηκαν την κατηγορία. Μετά από συζήτηση για σχεδόν εννέα ώρες, το δικαστήριο βρήκε ξανά τον Carter και τον Artis ένοχους για τους φόνους. Ο δικαστής Leopizzi επέβαλε εκ νέου τις ίδιες ποινές και στους δύο άνδρες: διπλή ισόβια κάθειρξη για τον Carter, μία μόνο ισόβια για τον Artis.

Ο Άρτις αφέθηκε ελεύθερος με όρους το 1981. Οι δικηγόροι του Carter συνέχισαν να ασκούν έφεση. Το 1982, το Ανώτατο Δικαστήριο του Νιου Τζέρσεϋ επιβεβαίωσε τις πεποιθήσεις του (4–3). Αν και οι δικαστές θεώρησαν ότι οι εισαγγελείς έπρεπε να είχαν αποκαλύψει την προφορική γνώμη του Χάρελσον (σχετικά με την τοποθεσία του Μπέλο την εποχή των δολοφονιών) στην υπεράσπιση, μόνο μια μειοψηφία θεώρησε ότι αυτό ήταν ουσιώδες. Έτσι, η πλειοψηφία κατέληξε στο συμπέρασμα ότι η εισαγγελία δεν απέκρυψε πληροφορίες που ο νόμος περί αποκάλυψης Brady τους απαιτούσε να παράσχουν στην υπεράσπιση.

Σύμφωνα με την δεσμοφύλακα Carolyn Kelley, το 1975-1976 βοήθησε να συγκεντρωθούν κεφάλαια για να κερδίσει μια δεύτερη δίκη για τον Carter, η οποία οδήγησε στην απελευθέρωσή του με εγγύηση τον Μάρτιο του 1976. Σε ένα ταξίδι συγκέντρωσης κεφαλαίων τον επόμενο μήνα, ο Kelley είπε ότι ο μπόξερ τη νίκησε σοβαρά για έναν αμφισβητούμενο λογαριασμό ξενοδοχείου. Η Philadelphia Daily News ανέφερε τον υποτιθέμενο ξυλοδαρμό σε μια πρωτοσέλιδη ιστορία αρκετές εβδομάδες αργότερα, και η υποστήριξη των διασημοτήτων για τον Carter γρήγορα διαβρώθηκε, αν και ο Carter αρνήθηκε την κατηγορία και δεν υπήρχαν επαρκή στοιχεία για νομική δίωξη. Η Mae Thelma Basket, την οποία ο Carter είχε παντρευτεί το 1963, τον χώρισε μετά τη γέννηση του δεύτερου παιδιού τους, επειδή ανακάλυψε ότι την είχε απατήσει.

Ομοσπονδιακή δικαστική ενέργεια
Το 1985, οι δικηγόροι του Carter υπέβαλαν αίτηση για έκδοση habeas corpus στο ομοσπονδιακό δικαστήριο. Αργότερα το ίδιο έτος, ο δικαστής Haddon Lee Sarokin του Περιφερειακού Δικαστηρίου των Ηνωμένων Πολιτειών για την Περιφέρεια του Νιου Τζέρσεϋ ενέκρινε το δικαστήριο, σημειώνοντας ότι η δίωξη είχε «βασιστεί σε προσφυγή στον ρατσισμό και όχι στη λογική, και στην απόκρυψη παρά στην αποκάλυψη» κατά μέρος τις πεποιθήσεις. Ο Κάρτερ, αφέθηκε ελεύθερος χωρίς εγγύηση στις 7 Νοεμβρίου του 1985 σε ηλικία 48 ετών.

Οι εισαγγελείς άσκησαν έφεση κατά της απόφασης του Sarokin στο Τρίτο Εφετείο και κατέθεσαν αίτηση στο δικαστήριο για επιστροφή του Carter στη φυλακή εν αναμονή της έκβασης της έφεσης. Το δικαστήριο απέρριψε αυτή την πρόταση και τελικά επικύρωσε τη γνώμη του Sarokin, επιβεβαιώνοντας την ανάλυσή του Brady χωρίς να σχολιάσει το άλλο σκεπτικό του.

Οι εισαγγελείς προσέφυγαν στο Ανώτατο Δικαστήριο των Ηνωμένων Πολιτειών, το οποίο αρνήθηκε να ακούσει την υπόθεση.

Ως εκ τούτου, οι εισαγγελείς θα μπορούσαν να έχουν δικάσει τον Carter (και τον Artis) για τρίτη φορά, αλλά αποφάσισαν να μην το κάνουν, και κατέθεσαν πρόταση για την απόρριψη των αρχικών κατηγοριών. «Απλώς δεν είναι νομικά εφικτό να ασκηθεί δίωξη και δεν είναι πρακτικό μετά από σχεδόν 22 χρόνια να δικάζει κανείς οποιονδήποτε», δήλωσε ο Γενικός Εισαγγελέας του Νιου Τζέρσεϊ W. Cary Edwards. Ο αναπληρωτής εισαγγελέας της κομητείας Πασάικ Τζον Π. Γκότσελτζακ είπε ότι πολλοί παράγοντες καθιστούν αδύνατη την επανάληψη της δίκης, συμπεριλαμβανομένης της «σημερινής αναξιοπιστίας» του Μπέλο ως μάρτυρα και της μη διαθεσιμότητας άλλων μαρτύρων. Ο Goceljak αμφισβήτησε επίσης εάν η εισαγγελία θα μπορούσε να επαναφέρει τη θεωρία του εγκλήματος με ρατσιστικά κίνητρα λόγω των αποφάσεων του ομοσπονδιακού δικαστηρίου. Ένας δικαστής δέχθηκε την πρόταση απόρριψης, θέτοντας τέλος στη δικαστική διαδικασία.

Μετά την αποφυλάκιση
Ο Carter έζησε στο Τορόντο του Οντάριο, όπου έγινε Καναδός πολίτης, και ήταν εκτελεστικός διευθυντής του Association in Defense of the Wrongly Convicted (AIDWYC) από το 1993 έως το 2005. Ο Carter παραιτήθηκε όταν το AIDWYC αρνήθηκε να υποστηρίξει τη διαμαρτυρία του Carter για τον διορισμό (σε δικαστική θέση) της Susan MacLean, η οποία ήταν η εισαγγελέας του Καναδού Guy Paul Morin, που εξέτισε πάνω από δεκαοκτώ μήνες φυλάκιση για βιασμό και φόνο μέχρι να αθωωθεί από στοιχεία DNA.

Το 1996, ο Κάρτερ, τότε 59 ετών, συνελήφθη όταν η αστυνομία του Τορόντο κατά λάθος τον αναγνώρισε ως ύποπτο που πιστεύεται ότι πούλησε ναρκωτικά σε έναν μυστικό αξιωματικό. Αφέθηκε ελεύθερος αφού η αστυνομία συνειδητοποίησε το λάθος της.

Ο Κάρτερ στις 14 Οκτωβρίου 2005, έλαβε δύο επίτιμους διδάκτορες Νομικής, ένα από το Πανεπιστήμιο York (Τορόντο, Οντάριο, Καναδάς) και ένα από το Πανεπιστήμιο Griffith (Brisbane, Queensland, Αυστραλία), ως αναγνώριση της δουλειάς του με το AIDWYC και το Innocence Project. Ο Κάρτερ έλαβε το Βραβείο Κατάργησης από την Εστίαση της Θανατικής Ποινής το 1996.

Καρκίνος και θάνατος
Τον Μάρτιο του 2012, ενώ παρακολουθούσε τη Διεθνή Διάσκεψη Δικαιοσύνης στο Burswood της Δυτικής Αυστραλίας, ο Carter αποκάλυψε ότι είχε καρκίνο του προστάτη σε τελικό στάδιο. Εκείνη την εποχή, οι γιατροί του έδωσαν από τρεις έως έξι μήνες ζωής. Ξεκινώντας λίγο μετά από αυτό το διάστημα, ο John Artis έζησε και φρόντιζε τον Carter, και στις 20 Απριλίου 2014, επιβεβαίωσε ότι ο Carter, σε ηλικία 76 ετών, είχε υποκύψει στην ασθένειά του.Στη συνέχεια αποτεφρώθηκε και οι στάχτες του διασκορπίστηκαν εν μέρει στο Cape Cod και εν μέρει σε μια φάρμα αλόγων στο Κεντάκι. Στους μήνες που προηγήθηκαν του θανάτου του, ο Κάρτερ εργάστηκε για την απαλλαγή του Ντέιβιντ ΜακΚάλλουμ, ενός άνδρα από το Μπρούκλιν που ήταν φυλακισμένος από το 1985 με την κατηγορία της δολοφονίας. Δύο μήνες πριν από το θάνατό του, ο Carter δημοσίευσε το “Hurricane Carter’s Dying Wish”, ένα άρθρο γνώμης στη New York Daily News, στο οποίο ζήτησε μια ανεξάρτητη αναθεώρηση της καταδίκης του McCallum. “Ζητώ μόνο να δοθεί πλήρης ακρόαση στον McCallum από τη μονάδα ακεραιότητας καταδίκης του Μπρούκλιν, τώρα υπό την αιγίδα του νέου εισαγγελέα, Ken Thompson. Γνωρίζοντας τι κάνω, είμαι βέβαιος ότι όταν έρθουν στο φως τα γεγονότα, ο Thompson θα προτείνει την άμεση απελευθέρωσή του… Ακριβώς όπως η δική μου ετυμηγορία «βασιζόταν στον ρατσισμό παρά στη λογική και στην απόκρυψη παρά στην αποκάλυψη», όπως έγραψε ο Sarokin, έτσι και του McCallum», έγραψε ο Carter. Στις 15 Οκτωβρίου 2014, ο McCallum αθωώθηκε. Ο John Artis πέθανε από ανεύρυσμα κοιλιακής αορτής επίσης σαν σήμερα στις 7 Νοεμβρίου 2021, σε ηλικία 75 ετών.

Δείτε επίσης

Share:

The New You

Στοιχεία Επικοινωνίας

Βρείτε μας στα Social Media:

Αφήστε μας ένα μήνυμα