Dian Fossey: Η συγκλονιστική ιστορία της γυναίκας που αφιέρωσε τη ζωή της στους γορίλες

Η Dian Fossey (Νταϊάν Φόσεϊ)  ήταν Αμερικανή ανθρωπολόγος και πρωτευοντολόγος που μελέτησε με πρωτοπόρο τρόπο τους ορεσίβιους γορίλες από το 1966 μέχρι τον θάνατό της. Θεωρείται μία από τις πιο σημαντικές πρωτευοντολόγους του κόσμου. Γεννήθηκε στις 16 ιανουαρίου του 1932 στο Σαν Φρανσίσκο.Τα παιδικά της χρόνια ήταν σε μεγάλο βαθμό μοναχικά με αποτέλεσμα να αναπτύξει από νωρίς μία πολύ μεγάλη αγάπη για τα ζώα. Πέθανε στις 26 Δεκεμβριου του 1985.

Η επίσκεψη με τον Δρ. Louis Leakey στο φαράγγι Olduvai ήταν μια εμπειρία που η Dian θα επισήμανε αργότερα ως μια κομβική στιγμή στη ζωή της. Κατά τη διάρκεια της επίσκεψής τους, ο Leakey μίλησε με την Dian για τη δουλειά της Jane Goodall με χιμπατζήδες στην Τανζανία, η οποία εκείνη την εποχή ήταν μόλις στον τρίτο χρόνο της. Μοιράστηκε επίσης μαζί της την πίστη του στη σημασία των μακροχρόνιων μελετών πεδίου με τους μεγάλους πιθήκους.

«Πιστεύω ότι εκείνη τη στιγμή φυτεύτηκε ο σπόρος στο κεφάλι μου, έστω και ασυνείδητα, που κάποια μέρα θα επέστρεφα στην Αφρική για να μελετήσω τους γορίλες των βουνών».

Ο Leakey έδωσε την άδεια στην Dian να ρίξει μια ματιά γύρω από μερικές τοποθεσίες που ανασκάφηκαν πρόσφατα ενώ βρισκόταν στο Olduvai. Δυστυχώς, μέσα στον ενθουσιασμό της, γλίστρησε σε μια απότομη πλαγιά, έπεσε σε ένα σκάψιμο που ανασκάφηκε πρόσφατα και έσπασε τον αστράγαλό της. Η επικείμενη ανάβαση που θα οδηγούσε την Dian στους γορίλες του βουνού κινδύνευε να μην γίνει, αλλά δεν θα αποθαρρυνόταν τόσο εύκολα. Σύμφωνα με την ίδια, μετά την πτώση της, ήταν πιο αποφασισμένη από ποτέ να φτάσει στους γορίλες.

Η Dian Fossey ξεκινά να μελετήσει τους γορίλες του βουνού.
Καθώς η Dian Fossey συνέχιζε τη δουλειά της στο Κεντάκι στο Kosair Children’s Hospital, βρήκε επίσης χρόνο να δημοσιεύσει μια σειρά από άρθρα και φωτογραφίες από το ταξίδι της στην Αφρική. Αυτά το 1966, τα έδειξε στον Δρ Λούις Λίκι στο Λούισβιλ, όταν εκείνος είχε έρθει για διάλεξη στην περιοχή. Η Dian μπήκε στο πλήθος και περίμενε στην ουρά για να μιλήσει με τον Leakey. Όταν ήρθε η σειρά της, του έδειξε μερικά από τα δημοσιευμένα άρθρα.

Αυτό τράβηξε την προσοχή του και κατά τη διάρκεια της συνομιλίας τους, ο Leakey μίλησε στην Dian σχετικά με τη διεύθυνση ενός μακροπρόθεσμου έργου για τη μελέτη των γορίλων στην Αφρική.

Πέρασαν οκτώ μήνες πριν καταφέρει ο Leakey να εξασφαλίσει τη χρηματοδότηση για τη μελέτη. Η Dian χρησιμοποίησε αυτόν τον χρόνο για να ολοκληρώσει τις εκκρεμότητες που είχε. Επικεντρώθηκε σε ένα βιβλίο γραμματικής «Teach Yourself Swahili» και στα βιβλία του George Schaller σχετικά με τις δικές του μελέτες πεδίου με τους γορίλες του βουνού. Το να αποχαιρετήσει την οικογένεια, τους φίλους και τα αγαπημένα της σκυλιά αποδείχθηκε δύσκολο:

«Δεν υπήρχε τρόπος να εξηγήσω σε σκύλους, φίλους ή γονείς την επιτακτική ανάγκη μου να επιστρέψω στην Αφρική για να ξεκινήσω μια μακροχρόνια μελέτη για τους γορίλες. Κάποιοι μπορεί να το αποκαλούν πεπρωμένο και άλλοι μπορεί να το αποκαλούν απογοητευτικό. Ονομάζω την ξαφνική τροπή των γεγονότων στη ζωή μου τυχαία».

Τον Δεκέμβριο του 1966, η Dian ήταν ξανά καθ’ οδόν για την Αφρική. Έφτασε στο Ναϊρόμπι και με τη βοήθεια της Τζόαν Ρουτ απέκτησε τις απαραίτητες προμήθειες. Ξεκίνησε για το Κονγκό με ένα παλιό Land Rover που είχε αγοράσει ο Dr. Leakey. Καθ’ οδόν, η Dian έκανε μια στάση για να επισκεφτεί το Ερευνητικό Κέντρο Gombe Stream για να συναντήσει την Jane Goodall και να παρατηρήσει τις μεθόδους έρευνάς της με τους χιμπατζήδες.

Η πρώτη συνάντηση της Dian Fossey με τους Γορίλες

Στις 16 Οκτωβρίου, η Dian επισκέφτηκε το Travelers Rest, ένα μικρό ξενοδοχείο στην Ουγκάντα, κοντά στα βουνά Virunga και τους ορεινούς γορίλες. Το ξενοδοχείο ανήκε στον Walter Baumgartel, υπέρμαχος της διατήρησης του γορίλα και μεταξύ των πρώτων που είδαν τα οφέλη που θα μπορούσε να φέρει ο τουρισμός στην περιοχή.

Ο Baumgartel συνέστησε στην Dian να συναντηθεί με την Joan και τον Alan Root, φωτογράφους άγριας ζωής από την Κένυα, οι οποίοι συγκέντρωναν πλάνα από τους γορίλες του βουνού για ένα φωτογραφικό ντοκιμαντέρ. Οι Roots επέτρεψαν στην Dian να κατασκηνώσει πίσω από την καμπίνα τους και, μετά από λίγες μέρες, την πήγαν στο δάσος για να ψάξει για γορίλες. Όταν έπεσαν πάνω σε μια ομάδα γορίλων και η Dian μπόρεσε να τους παρατηρήσει και να τους φωτογραφίσει, ανέπτυξε μια σταθερή αποφασιστικότητα να επιστρέψει και να μελετήσει αυτά τα όμορφα πλάσματα, όπως περιγράφει στο «Gorillas in the Mist»:

«Ήταν η ατομικότητά τους σε συνδυασμό με τη ντροπαλότητα της συμπεριφοράς τους που παρέμεινε η πιο σαγηνευτική εντύπωση αυτής της πρώτης συνάντησης με τους γορίλες. Έφυγα από την Καμπάρα με απροθυμία, αλλά χωρίς καμία αμφιβολία ότι, με κάποιο τρόπο, θα επέστρεφα για να μάθω περισσότερα για τους γορίλες των βουνών».

Μετά την επίσκεψή της στους Virungas, η Dian παρέμεινε στην Αφρική για λίγο ακόμα, μένοντας με φίλους στη Ροδεσία. Όταν έφτασε στο σπίτι της στο Κεντάκι, συνέχισε τη δουλειά της στο Νοσοκομείο Παίδων Kosair, προκειμένου να αποπληρώσει το δάνειο που είχε πάρει για το ταξίδι της στην Αφρική – ενώ ονειρευόταν την ημέρα που θα επέστρεφε.


Ο Άλαν Ρουτ συνόδευσε την Ντιαν Φόσεϊ από την Κένυα στο Κονγκό και τη βοήθησε να λάβει τις άδειες που χρειαζόταν για να εργαστεί στους Βίρουνγκας. Τη βοήθησε να στρατολογήσει δύο Αφρικανούς άνδρες που θα έμεναν και θα δούλευαν μαζί της στο στρατόπεδο, καθώς και αχθοφόρους για να μεταφέρει τα υπάρχοντά της και τον εξοπλισμό της στο λιβάδι Kabara. Μόνο όταν έφυγε, και μετά από δύο μέρες στο Kabara, η Dian συνειδητοποίησε πόσο μόνη ήταν. Σύντομα, ωστόσο, η παρακολούθηση των γορίλων του βουνού θα γινόταν η μοναδική της εστίαση, αποκλείοντας ακόμη και τις απλές δουλειές του στρατοπέδου.

Την πρώτη μέρα της πεζοπορίας της, μετά από μόλις 10 λεπτά περπάτημα, η Dian ανταμείφθηκε με το θέαμα ενός μοναχικού αρσενικού γορίλα που λιαζόταν. Ο ξαφνιασμένος γορίλας υποχώρησε μέσα στη βλάστηση καθώς πλησίαζε, αλλά η Ντιαν ενθαρρυνόταν από τη συνάντηση. Λίγο αργότερα, ο Senwekwe, ένας έμπειρος ιχνηλάτης γορίλων, ο οποίος είχε δουλέψει με την Joan και τον Alan Root το 1963, συνεργάστηκε με την Dian και οι προοπτικές για βελτιώθηκαν.

Σιγά σιγά, η Dian εγκαταστάθηκε στο Kabara. Ο χώρος ήταν περιορισμένος. Η μικρή σκηνή της, χρησίμευε ως υπνοδωμάτιο, μπάνιο, γραφείο… Τα γεύματα παρασκευάζονταν σε ένα ερειπωμένο ξύλινο κτίριο και σπάνια περιλάμβαναν τοπικά φρούτα και λαχανικά, εκτός από πατάτες. Το βασικό στήριγμα της Dian ήταν τα κονσερβοποιημένα τρόφιμα και οι πατάτες μαγειρεμένες με κάθε τρόπο που μπορούσε κανείς να φανταστεί. Μια φορά το μήνα, κατέβαινε το βουνό μέχρι το Land Rover της, και έκανε δύο ώρες με το αυτοκίνητο μέχρι το χωριό Kikumba για προμήθειες.

Ο Senwekwe αποδείχθηκε ανεκτίμητη ως ιχνηλάτης και δίδαξε στην Dian πολλά από αυτά που γνώριζε για την παρακολούθηση. Με τη βοήθειά του και την αρκετή υπομονή του, εντόπισε τελικά τρεις ομάδες γορίλων στην περιοχή μελέτης της κατά μήκος των πλαγιών του όρους Mikeno.

Η Dian Fossey μαθαίνει να συνηθίζει τους γορίλες
«Οι ομάδες Kabara με δίδαξαν πολλά σχετικά με τη συμπεριφορά του γορίλα. Από αυτούς έμαθα να δέχομαι τα ζώα με τους δικούς τους όρους και ποτέ να μην τα πιέζω πέρα ​​από τα διαφορετικά επίπεδα ανεκτικότητας που ήταν διατεθειμένοι να φτάσουν. Οποιοσδήποτε παρατηρητής είναι εισβολέας στην περιοχή ενός άγριου ζώου και πρέπει να θυμάται ότι τα δικαιώματα αυτού του ζώου υπερισχύουν των ανθρώπινων συμφερόντων».

Αρχικά, οι γορίλες έφευγαν μέσα στη βλάστηση μόλις πλησίαζε η Ντιαν. Παρατηρώντας τα ανοιχτά και από απόσταση, με τον καιρό κέρδισε την αποδοχή τους. Ηρέμησε τους γορίλες μιμούμενοι τακτικές τους δραστηριότητες, όπως το ξύσιμο και το τάισμα, και αντιγράφοντας τις φωνές ικανοποίησης τους.

Μέσα από τις παρατηρήσεις της άρχισε να εντοπίζει τα άτομα που αποτελούσαν κάθε ομάδα. Όπως ο George Schaller πριν από αυτήν, η Dian βασιζόταν σε μεγάλο βαθμό στα μεμονωμένα «αποτυπώματα» της μύτης των γορίλων για σκοπούς αναγνώρισης. Σκιαγράφησε τους γορίλες και τα αποτυπώματα της μύτης τους από απόσταση και σιγά σιγά έφτασε να αναγνωρίσει άτομα μέσα στις τρεις ξεχωριστές ομάδες στην περιοχή μελέτης της. Έμαθε πολλά από τη συμπεριφορά τους και κρατούσε λεπτομερή αρχεία για τις καθημερινές τους συναντήσεις.

Απόδραση από το Ζαΐρ
Η Dian Fossey εργαζόταν ακούραστα, κουβαλώντας καθημερινά ένα τσαντάκι που ζύγιζε σχεδόν 20 κιλά μέχρι την ημέρα που την έδιωξε από το στρατόπεδο η επιδεινούμενη πολιτική κατάσταση στο Κονγκό. Στις 9 Ιουλίου 1967, αυτή και ο Senwekwe επέστρεψαν στο στρατόπεδο για να βρουν ένοπλους στρατιώτες να τους περιμένουν. Υπήρξε μια εξέγερση στην επαρχία Kivu του Ζαΐρ και οι στρατιώτες είχαν έρθει να τη «συνοδέψουν» κάτω από το βουνό για να παραμείνουν ασφαλείς.

Πέρασε δύο εβδομάδες στο Rumangabo υπό στρατιωτική φρουρά μέχρι που, στις 26 Ιουλίου, μπόρεσε να ενορχηστρώσει τη διαφυγή της. Πρόσφερε στους φρουρούς μετρητά αν απλώς την πήγαιναν στο Kisoro της Ουγκάντα, και μετά να την φέρουν πίσω. Οι φρουροί δεν μπόρεσαν να αντισταθούν και συμφώνησαν να παράσχουν συνοδεία. Μόλις στο Kisoro, η Dian πήγε κατευθείαν στο Travelers Rest Hotel, όπου ο Walter Baumgärtel κάλεσε αμέσως τον στρατό της Ουγκάντα. Οι στρατιώτες από το Ζαΐρ συνελήφθησαν και η Ντιαν ήταν ασφαλής.

Στο Kisoro, η Dian ανακρίθηκε και προειδοποιήθηκε να μην επιστρέψει στο Ζαΐρ. Μετά από περισσότερες ερωτήσεις στο Κιγκάλι, την πρωτεύουσα της Ρουάντα, τελικά πέταξε πίσω στο Ναϊρόμπι όπου συναντήθηκε με τον Δρ Leakey για πρώτη φορά μετά από επτά μήνες. Εκεί αποφάσισαν, παρά τις συμβουλές της Πρεσβείας των ΗΠΑ, ότι η Ντιαν θα συνέχιζε τη δουλειά της στην πλευρά της Ρουάντα των Βιρούνγκας.

Η Dian Fossey ιδρύει το Karisoke (1967)
«Περισσότερο από μια δεκαετία αργότερα, καθώς τώρα κάθομαι γράφοντας αυτές τις λέξεις στην κατασκήνωση, το ίδιο τμήμα του αλπικού λιβαδιού είναι ορατό από το παράθυρο του γραφείου μου. Η αίσθηση της χαράς που ένιωσα όταν είδα την καρδιά των Βίρουνγκας για πρώτη φορά από εκείνα τα μακρινά ύψη είναι τόσο ζωντανή τώρα σαν να είχε συμβεί μόλις πριν από λίγο καιρό. Έφτιαξα το σπίτι μου ανάμεσα στους γορίλες του βουνού».

Μεγάλο μέρος της επιτυχίας της Dian Fossey στη μελέτη των γορίλων του βουνού προήλθε από τη βοήθεια ανθρώπων που συνάντησε στην πορεία. Αυτό θα αποδεικνυόταν αληθινό για άλλη μια φορά καθώς μετέφερε την εστίασή της στο Εθνικό Πάρκο Volcanoes στην πλευρά της Ρουάντα του Virungas. Στη Ρουάντα, η Ντιαν γνώρισε μια γυναίκα με το όνομα Ρόζαμοντ Καρ, η οποία ζούσε στη Ρουάντα για μερικά χρόνια και ήταν εξοικειωμένη με τη χώρα.

Ο Carr σύστησε την Dian σε μια Βελγίδα, την Alyette DeMunck, η οποία γεννήθηκε στην επαρχία Kivu του Ζαΐρ και έζησε στο Κονγκό από μικρή ηλικία, παρέμεινε εκεί με τον σύζυγό της μέχρι που η πολιτική κατάσταση τους ανάγκασε να μετακομίσουν στη Ρουάντα. Η Alyette και η Dian έγιναν γρήγορα φίλοι και η Alyette έγινε μια από τις πιο ένθερμες υποστηρικτές της Dian τα επόμενα χρόνια.

Η Alyette DeMunck γνώριζε πολλά για τη Ρουάντα, τους ανθρώπους της και τους τρόπους τους. Προσφέρθηκε να βοηθήσει την Dian να βρει μια κατάλληλη τοποθεσία για τη νέα της κατασκήνωση και να ανανεώσει τη μελέτη για τους ορεινούς γορίλες των Virungas. Στην αρχή, η Dian απογοητεύτηκε όταν βρήκε τις πλαγιές του όρους Καρισίμπη γεμάτες με κοπάδια βοοειδών και συχνά σημάδια λαθροθήρων. Επιβραβεύτηκε, ωστόσο, μετά από σχεδόν δύο εβδομάδες, όταν η Dian έφτασε στο αλπικό λιβάδι του Karisimbi, όπου είχε θέα σε ολόκληρη την αλυσίδα Virunga των εξαφανισμένων ηφαιστείων.

Έτσι, στις 24 Σεπτεμβρίου 1967, η Dian Fossey ίδρυσε το Ερευνητικό Κέντρο Karisoke – “Kari” για τα πρώτα τέσσερα γράμματα του όρους Karisimbi που έβλεπαν το στρατόπεδό της από το νότο και “soke” για τα τελευταία τέσσερα γράμματα του όρους Βισόκε, οι πλαγιές του οποίου ανέβαιναν προς τα βόρεια, ακριβώς πίσω από το στρατόπεδο.

«Δεν ήξερα τότε ότι στήνοντας δύο μικρές σκηνές στην έρημο των Virungas είχα ξεκινήσει τις απαρχές αυτού που επρόκειτο να γίνει ένας διεθνούς φήμης ερευνητικός σταθμός που θα χρησιμοποιηθεί τελικά από φοιτητές και επιστήμονες από πολλές χώρες».

Το έργο της Dian Fossey στο Karisoke ξεκινά.
Η Dian αντιμετώπισε μια σειρά από προκλήσεις ενώ έστησε την κατασκήνωση στο Karisoke. Μετά την αναχώρηση της φίλης της Alyette, έμεινε χωρίς διερμηνέα. Η Ντιάν μιλούσε σουαχίλι και οι Ρουάντα άνδρες που είχε προσλάβει μιλούσαν μόνο Κινιαρβάντα. Σιγά-σιγά, και με τη βοήθεια χειρονομιών και εκφράσεων του προσώπου, έμαθαν να επικοινωνούν. Μια δεύτερη και πολύ σημαντική πρόκληση ήταν αυτή της «αποδοχής» από τους γορίλες της περιοχής, έτσι ώστε να μπορεί να γίνει ουσιαστική έρευνα σε κοντινή απόσταση από αυτούς. Αυτό θα απαιτούσε από τους γορίλες να ξεπεράσουν τη ντροπαλή φύση τους και τον φυσικό φόβο τους για τους ανθρώπους.

Η προηγούμενη δουλειά του George Schaller χρησίμευσε ως βάση για τις τεχνικές που θα χρησιμοποιούσε η Dian για να εξοικειώσει τους γορίλες στην παρουσία της. Ο Schaller παρουσίασε προτάσεις στο βιβλίο του, The Mountain Gorilla, το οποίο χρησιμοποίησε η Fossey για να καθοδηγηθεί η ίδια στη διαδικασία εξοικείωσης έξι ομάδων γορίλων στην περιοχή Kabara.

Στο Karisoke, η Dian συνέχισε να βασίζεται στο έργο του Schaller και στις κατευθυντήριες γραμμές που έθεσε. Έφτασε επίσης να εξαρτάται από τη φυσική περιέργεια των γορίλων στη διαδικασία εξοικείωσης. Ενώ το περπάτημα ή η όρθια στάση αύξανε την ανησυχία τους, ήταν σε θέση να πλησιάσει αρκετά όταν «περπατούσε με τις αρθρώσεις». Μασούσε και σέλινο όταν βρισκόταν κοντά στις παρέες, για να τις τραβήξει ακόμα πιο κοντά της. Μέσω αυτής της διαδικασίας, εξοικείωσε εν μέρει τέσσερις ομάδες γορίλων το 1968.

Ήταν επίσης το 1968 που η National Geographic Society έστειλε τον φωτογράφο Bob Campbell να φωτογραφίσει τη δουλειά της. Αρχικά, η Dian είδε την παρουσία του ως εισβολή, αλλά τελικά θα γίνονταν στενοί φίλοι. Οι φωτογραφίες της Φόσεϊ ανάμεσα στους γορίλες του βουνού την έκαναν παντού γνωστή, αλλάζοντας για πάντα την εικόνα των γορίλων από επικίνδυνα θηρία σε ευγενικά όντα και τραβώντας την προσοχή στα δεινά τους.

Απόκτηση Επιστημονικών Διαπιστευτηρίων.
Η Dian Fossey δεν αισθάνθηκε ποτέ απόλυτα ικανοποιημένη με τις επιστημονικές πτυχές της μελέτης των γορίλων του βουνού, επειδή δεν είχε, κατά την άποψή της, επαρκή ακαδημαϊκά προσόντα.

Για να το διορθώσει, γράφτηκε στο τμήμα συμπεριφοράς των ζώων στο Κολλέγιο Ντάργουιν του Κέιμπριτζ, το 1970. Εκεί, σπούδασε υπό τον Δρ Robert Hinde, ο οποίος ήταν επίσης επιβλέπων της Jane Goodall. Ταξίδεψε μεταξύ Κέιμπριτζ και Αφρικής μέχρι το 1974, όταν ολοκλήρωσε το διδακτορικό της.

Οπλισμένη με το πτυχίο, πίστευε ότι θα «την πάρουν πιο σοβαρά». Ενίσχυσε επίσης την ικανότητά της να συνεχίσει τη δουλειά της, να κερδίσει το σεβασμό και το πιο σημαντικό, να εξασφαλίσει περισσότερη χρηματοδότηση.

Προστατεύοντας τους Γορίλες.
Ακόμη και όταν η Dian γιόρταζε τα καθημερινά της επιτεύγματα στη συλλογή δεδομένων και την αποδοχή τόσο από τους γορίλες των βουνών όσο και από τον κόσμο γενικότερα, συνειδητοποιούσε όλο και περισσότερο τις απειλές που αντιμετώπιζαν οι γορίλες από λαθροκυνηγούς και βοσκούς. Αν και οι γορίλες δεν ήταν συνήθως οι στόχοι, παγιδεύονταν σε παγίδες που προορίζονταν για άλλα ζώα.

Η Dian πολέμησε τόσο τους λαθροκυνηγούς όσο και την καταπάτηση από κοπάδια βοοειδών με ανορθόδοξες μεθόδους: φορώντας μάσκες για να τρομάξει τους λαθροκυνηγούς, έκαιγε παγίδες, έβαψε με σπρέι βοοειδή για να αποθαρρύνει τους βοσκούς να τα φέρουν στο πάρκο και, μερικές φορές, αντιπαρατέθηκε απευθείας με τους λαθροκυνηγούς.

Αναφέρθηκε στην τακτική της ως «ενεργητική διατήρηση», πεπεισμένη ότι χωρίς άμεση και αποφασιστική δράση, άλλοι μακροπρόθεσμοι στόχοι διατήρησης θα ήταν άχρηστοι καθώς τελικά δεν θα έμενε τίποτα να σωθεί.

Αυτές οι τακτικές δεν ήταν δημοφιλείς μεταξύ των ντόπιων που πάλευαν να τα βγάλουν πέρα. Επιπλέον, οι φύλακες του πάρκου δεν ήταν εξοπλισμένοι για να επιβάλλουν τους νόμους που προστατεύουν το δάσος και τους κατοίκους του.

Ως τελευταία λύση, η Dian χρησιμοποίησε δική της χρηματοδότηση για να αγοράσει μπότες, στολές, τρόφιμα και να παράσχει πρόσθετους μισθούς για να ενθαρρύνει τους φύλακες των πάρκων να είναι πιο ενεργοί στην επιβολή της νομοθεσίας κατά της λαθροθηρίας. Αυτές οι προσπάθειες δημιούργησαν τις πρώτες περιπολίες κατά της λαθροθηρίας Karisoke, δουλειά των οποίων ήταν να προστατεύουν τους γορίλες στην περιοχή έρευνας.

Dian Fossey και Digit

Κατά τη διάρκεια των ετών της έρευνάς της, η Dian καθιερώθηκε ως αληθινή φίλη του γορίλα του βουνού. Ωστόσο, υπήρξε ένας γορίλας με τον οποίο δημιούργησε έναν ιδιαίτερα στενό δεσμό. Ονομάστηκε Digit, ήταν περίπου 5 ετών και ζούσε στην Ομάδα 4 όταν τον συνάντησε το 1967. Είχε ένα κατεστραμμένο δάχτυλο στο δεξί του χέρι (εξ ου και το όνομα). Εκείνος τράβηξε εκείνη και εκείνη, εκείνον. Με τον καιρό θα δημιουργηθεί μια αληθινή φιλία.

Τραγικά, στις 31 Δεκεμβρίου 1977, ο Digit σκοτώθηκε από λαθροκυνηγούς. Πέθανε βοηθώντας την ομάδα του, επιτρέποντάς τους να δραπετεύσουν με ασφάλεια. Τον μαχαίρωσαν πολλές φορές και του έκοψαν το κεφάλι και τα χέρια. Τελικά, θα υπήρχαν περισσότεροι θάνατοι, και η Ομάδα 4 θα διαλύονταν. Τότε ήταν που η Dian Fossey κήρυξε τον πόλεμο στους λαθροκυνηγούς.

Ο Digit είχε συμμετάσχει σε μια διάσημη φωτογράφηση με τον Bob Campbell και, ως εκ τούτου, είχε υπηρετήσει ως ο επίσημος εκπρόσωπος των ορεινών γορίλων του πάρκου, εμφανιζόμενος σε αφίσες και σε ταξιδιωτικά γραφεία σε όλο τον κόσμο. Μετά από πολλές εσωτερικές συζητήσεις, η Dian χρησιμοποίησε τη διασημότητά της και τον τραγικό θάνατό του για να κερδίσει την προσοχή και την υποστήριξη για τη διατήρηση του γορίλα. Ίδρυσε το Digit Fund για να συγκεντρώσει χρήματα για τις πρωτοβουλίες της για την «ενεργή διατήρηση» και την καταπολέμηση της λαθροθηρίας. Το Digit Fund θα μετονομαστεί αργότερα σε Dian Fossey Gorilla Fund International (Fossey Fund).

Το 1980, η Dian μετακόμισε στην Νέα Υόρκη, ως επισκέπτης αναπληρωτής καθηγητής στο Πανεπιστήμιο Cornell. Χρησιμοποίησε τον χρόνο μακριά από το Karisoke για να επικεντρωθεί στο βιβλίο της, «Gorillas in the Mist». Το βιβλίο που εκδόθηκε το 1983 είναι ένας απολογισμός των χρόνων της στο τροπικό δάσος με τους γορίλες του βουνού. Το πιο σημαντικό, υπογραμμίζει την ανάγκη για συντονισμένες προσπάθειες διατήρησης. Το βιβλίο έτυχε θετικής υποδοχής και, όπως και η ομώνυμη ταινία, παραμένει δημοφιλές μέχρι σήμερα.

Ο θανάτους της το 1985
Η Dian δεν είχε επιστρέψει πολύ καιρό στη Ρουάντα όταν, λίγες εβδομάδες πριν από τα 54α γενέθλιά της, δολοφονήθηκε. Το σώμα της βρέθηκε στην καμπίνα της το πρωί της 27ης Δεκεμβρίου 1985. Χτυπήθηκε δύο φορές στο κεφάλι και το πρόσωπο με ματσέτα. Υπήρχαν στοιχεία για βίαιη είσοδο, αλλά δεν υπήρχαν ενδείξεις ότι το κίνητρο ήταν η ληστεία.
Οι θεωρίες για τη δολοφονία της Dian Fossey ποικίλλουν, αλλά ποτέ δεν αποσαφηνίστηκαν πλήρως. Θάφτηκε στο νεκροταφείο πίσω από την καμπίνα της στο Karisoke, ανάμεσα στους φίλους της γορίλες και δίπλα στον αγαπημένο της Digit.

«Όταν συνειδητοποιείς την αξία όλης της ζωής, μένεις λιγότερο σε αυτό που είναι παρελθόν και επικεντρώνεσαι στο πως να διατηρηθεί στο μέλλον».

Δείτε επίσης

Share:

Share on facebook
Share on twitter
Share on pinterest
Share on linkedin