Ελ Γκρέκο: Ο Έλληνας ζωγράφος που άλλαξε τον κόσμο της τέχνης

Ο Ελ Γκρέκο (El Greco) , πραγματικό όνομα Δομήνικος Θεοτοκόπουλος , γεννήθηκε το 1541 στο Ηράκλειο της Κρήτης και πέθανε στις 7 Απριλίου 1614 στο Τολέδο της Ισπανίας. Υπήρξε δεξιοτέχνης της ισπανικής ζωγραφικής , του οποίου το εξαιρετικά ατομικό δραματικό και εξπρεσιονιστικό ύφος συνάντησε την αμηχανία των συγχρόνων του, αλλά κέρδισε νέα εκτίμηση τον 20ο αιώνα με αποτέλεσμα να θεωρείται ως ένας από τους ζωγράφους που άλλαξε τον κόσμο της τέχνης. Εργάστηκε επίσης ως γλύπτης και  αρχιτέκτονας.

Πρώιμη ζωή και έργο

Ο Ελ Γκρέκο δεν ξέχασε ποτέ ότι ήταν ελληνικής καταγωγής και συνήθως υπέγραφε τους πίνακές του με ελληνικά γράμματα με το πλήρες όνομά του, Δομήνικος Θεοτοκόπουλος. Είναι, ωστόσο, γενικά γνωστός ως El Greco («ο Έλληνας»), ένα όνομα που απέκτησε όταν ζούσε στην Ιταλία, όπου το έθιμο της αναγνώρισης ενός άνδρα με τον προσδιορισμό της χώρας ή της πόλης καταγωγής ήταν μια κοινή πρακτική. Η περίεργη μορφή του άρθρου ( El ), ωστόσο, μπορεί να είναι η βενετσιάνικη διάλεκτος ή πιο πιθανό από τα ισπανικά.

Επειδή η Κρήτη, η ιδιαίτερη πατρίδα του, ήταν τότε Βενετσιάνικη κτήση και ήταν Βενετός πολίτης, αποφάσισε να πάει στη Βενετία για σπουδές. Το ακριβές έτος κατά το οποίο έγινε αυτό δεν είναι γνωστό. αλλά οι εικασίες τοποθετούν την ημερομηνία οπουδήποτε από το 1560, όταν ήταν 19 ετών, έως το 1566. Στη Βενετία μπήκε στο στούντιο του Τιτσιάνο , που ήταν ο μεγαλύτερος ζωγράφος της εποχής. Οι γνώσεις για τα χρόνια του Ελ Γκρέκο στην Ιταλία είναι περιορισμένες. Μια επιστολή της 16ης Νοεμβρίου 1570, γραμμένη από τον Giulio Clovio  ένας διαφωτιστής στην υπηρεσία του καρδινάλιου Alessandro Farnese, ζήτησε να φιλοξενηθεί στο Palazzo Farnese για «έναν νεαρό άνδρα από την Candia, έναν μαθητή του Titian». Στις 8 Ιουλίου 1572 αναφέρεται «ο Έλληνας ζωγράφος» σε επιστολή που έστειλε από τη Ρώμη ένας Φαρνέζος αξιωματούχος στον ίδιο καρδινάλιο. Λίγο αργότερα, στις 18 Σεπτεμβρίου 1572, ο «Ντομίνικο Γκρέκο» κατέβαλε τις εισφορές του στη συντεχνία του Αγίου Λουκά στη Ρώμη. Πόσο καιρό παρέμεινε ο νεαρός καλλιτέχνης στη Ρώμη είναι άγνωστο, γιατί μπορεί να επέστρεψε στη Βενετία, περίπου το 1575–76, πριν φύγει για την Ισπανία .

Τα συγκεκριμένα έργα που ζωγράφισε ο Ελ Γκρέκο στην Ιταλία βρίσκονται εξ ολοκλήρου στο Ενετικό αναγεννησιακό στυλ του 16ου αιώνα. Δεν δείχνουν καμία επίδραση της βυζαντινής κληρονομιάς του εκτός πιθανώς στα πρόσωπα γερόντων — για παράδειγμα, στο Χριστός που Θεραπεύει τους Τυφλούς . Η τοποθέτηση μορφών σε βαθύ χώρο και η έμφαση σε ένα αρχιτεκτονικό σκηνικό, το στυλ υψηλής Αναγέννησης είναι ιδιαίτερα σημαντικό στις πρώτες του εικόνες . Η πρώτη απόδειξη των εξαιρετικών χαρισμάτων του Ελ Γκρέκο ως προσωπογράφου εμφανίζεται στην Ιταλία σε ένα πορτρέτο του Τζούλιο Κλόβιο και του Βιντσέντιο Αναστάγκι.

Μεσαία χρόνια

Ο Ελ Γκρέκο εμφανίστηκε για πρώτη φορά στην Ισπανία την άνοιξη του 1577, αρχικά στη Μαδρίτη, αργότερα στο Τολέδο. Ένας από τους κύριους λόγους για να αναζητήσει μια νέα καριέρα στην Ισπανία πρέπει να ήταν η γνώση του μεγάλου έργου του Φιλίππου Β’, το κτίσιμο του μοναστηριού του San Lorenzo στο El Escorial , περίπου 26 μίλια (42 χλμ.) βορειοδυτικά της Μαδρίτης. Επιπλέον, ο Ελ Γκρέκο πρέπει να γνώρισε σημαντικούς Ισπανούς εκκλησιαστές στη Ρώμη μέσω του Fulvio Orsini, ανθρωπιστή και βιβλιοθηκονόμου του Palazzo Farnese. Είναι γνωστό ότι τουλάχιστον ένας Ισπανός εκκλησιαστής που πέρασε κάποιο διάστημα στη Ρώμη αυτή την περίοδο—Ο Λουίς ντε Καστίγια—έγινε στενός φίλος του Ελ Γκρέκο και τελικά ονομάστηκε ένας από τους δύο εκτελεστές της τελευταίας του διαθήκης. Ο αδερφός του Λουίς,ο Ντιέγκο ντε Καστίγια έδωσε στον Ελ Γκρέκο την πρώτη του παραγγελία στην Ισπανία, την οποία πιθανώς είχε υποσχεθεί πριν ο καλλιτέχνης φύγει από την Ιταλία.

Το 1578 ο Χόρχε Μανουέλ, ο μοναχογιός του ζωγράφου, γεννήθηκε στο Τολέδο από την Ντόνα Τζερόνιμα ντε Λας Κουέβας. Φαίνεται να έχει ξεπεράσει τον Ελ Γκρέκο και, παρόλο που εκείνος αναγνώρισε και εκείνη και τον γιο του, δεν την παντρεύτηκε ποτέ. Αυτό το γεγονός έχει προβληματίσει όλους τους συγγραφείς, γιατί την ανέφερε σε διάφορα έγγραφα, συμπεριλαμβανομένης της τελευταίας του διαθήκης. Μπορεί ο Ελ Γκρέκο να είχε κάποιον ατυχή γάμο στα νιάτα του στην Κρήτη ή στην Ιταλία και επομένως δεν μπορούσε να νομιμοποιήσει άλλον εκείνη την εποχή.Για το υπόλοιπο της ζωής του ο Ελ Γκρέκο συνέχισε να ζει στο Τολέδο, ασχολούμενος με εργασίες για τις εκκλησίες και τα μοναστήρια εκεί και στην επαρχία. Έγινε στενός φίλος των κορυφαίων ανθρωπιστών, λογίων και εκκλησιαστών.Ο Antonio de Covarrubias, ένας κλασικός μελετητής και γιος του αρχιτέκτονα Alonso de Covarrubias, ήταν ένας φίλος του οποίου το πορτρέτο ζωγράφισε.Ο Fray Hortensio Paravicino, ο επικεφαλής του Τριαδικού τάγματος στην Ισπανία και αγαπημένος ιεροκήρυκας του Φιλίππου Β’ της Ισπανίας, αφιέρωσε τέσσερα σονέτα στον Ελ Γκρέκο, ένα από αυτά καταγράφοντας το δικό του πορτρέτο από τον καλλιτέχνη.Ο Luis de Góngora y Argote , μια από τις σημαντικότερες λογοτεχνικές προσωπικότητες του τέλους του 16ου αιώνα, συνέθεσε ένα σονέτο στον τάφο του ζωγράφου. Ένας άλλος συγγραφέας, ο Δον Πέδρο ντε Σαλαζάρ ντε Μεντόζα, συγκαταλεγόταν στον πιο στενό κύκλο του περιβάλλοντος του Ελ Γκρέκο.

Οι απογραφές που συντάχθηκαν μετά το θάνατό του επιβεβαιώνουν το γεγονός ότι ήταν ένας άνθρωπος εξαιρετικής κουλτούρας—μια αληθινή μορφή της Αναγέννησης και ουμανιστής . Η βιβλιοθήκη του, που δίνει κάποια ιδέα για το εύρος και το εύρος των ενδιαφερόντων του, περιελάμβανε έργα των μεγαλύτερων Ελλήνων συγγραφέων στα ελληνικά, πολλά βιβλία στα λατινικά και άλλα στα ιταλικά και στα ισπανικά: Βίοι Πλούταρχου , ποίηση Πετράρχη, Orlando Furioso του Ludovico Ariosto , η Βίβλος στα ελληνικά, τα πρακτικά του Συμβουλίου του Τρεντ και αρχιτεκτονικές πραγματείες των Marcus Vitruvius Pollio , Giacomo da Vignola , Leon Battista Alberti , Andrea Palladio και Sebastiano Serlio . Ο ίδιος ο Ελ Γκρέκο ετοίμασε μια έκδοση του Βιτρούβιου, συνοδευόμενη από σχέδια, αλλά το χειρόγραφο έχει χαθεί.

Η τάση του Ελ Γκρέκο να επιμηκύνει την ανθρώπινη φιγούρα γίνεται πιο αξιοσημείωτη αυτή τη στιγμή . Η ίδια ακραία επιμήκυνση του σώματος υπάρχει επίσης στο έργο του Μιχαήλ Άγγελου , στη ζωγραφική των Βενετών Tintoretto και Paolo Veronese , και στην τέχνη των κορυφαίων μανιεριστών ζωγράφων.

Από την άλλη πλευρά, στο σύγχρονο μάτι η τολμηρή χρήση του χρώματος από τον El Greco είναι ιδιαίτερα ελκυστική. Το πινέλο παραμένει βενετσιάνικο με τον τρόπο που το χρώμα υποδηλώνει τη φόρμα και στην ελεύθερη ιλουσιονιστική και ατμοσφαιρική δημιουργία του χώρου.


Η ταφή του κόμη ντε Όργκαζ (1586–88) θεωρείται παγκοσμίως το αριστούργημα του Ελ Γκρέκο. Το υπερφυσικό όραμα της Gloria («Ουρανός») πάνω και η εντυπωσιακή σειρά πορτρέτων αντιπροσωπεύουν όλες τις πτυχές της τέχνης αυτής της εξαιρετικής ιδιοφυΐας. Ο Ελ Γκρέκο διέκρινε ξεκάθαρα μεταξύ ουρανού και γης: πάνω, ο ουρανός προκαλείται από στροβιλιζόμενα παγωμένα σύννεφα, ημιαφηρημένα στο σχήμα τους, και οι άγιοι είναι ψηλοί και σαν φάντασμα. παρακάτω, όλα είναι φυσιολογικά στην κλίμακα και τις αναλογίες των σχημάτων. Σύμφωνα με τον μύθο, οι Άγιοι Αυγουστίνος και Στέφανος εμφανίστηκαν ως εκ θαύματος για να εναποθέσουν τον Κόμη ντε Οργκάζ στον τάφο του ως ανταμοιβή για τη γενναιοδωρία του προς την εκκλησία τους. Με χρυσά και κόκκινα άμφια σκύβουν ευλαβικά πάνω από το σώμα του κόμη, ο οποίος είναι ντυμένος με υπέροχη πανοπλία που αντανακλά τα κίτρινα και κόκκινα των άλλων μορφών. Το νεαρό αγόρι στα αριστερά είναι ο γιος του Ελ Γκρέκο, ο Χόρχε Μανουέλ. σε ένα μαντήλι στην τσέπη του αναγράφεται η υπογραφή του καλλιτέχνη και η ημερομηνία 1578, έτος γέννησης του αγοριού. Οι άνδρες με σύγχρονες ενδυμασίες του 16ου αιώνα που παρευρίσκονται στην κηδεία είναι αναμφισβήτητα εξέχοντα μέλη της κοινωνίας των Τολενδών. Η μανιεριστική μέθοδος σύνθεσης του El Greco δεν εκφράζεται πουθενά πιο ξεκάθαρα από εδώ, όπου όλη η δράση λαμβάνει χώρα στο μετωπικό επίπεδο.

Η μετέπειτα ζωή και τα έργα του Ελ Γκρέκο

Από το 1590 μέχρι το θάνατό του η ζωγραφική παραγωγή του Ελ Γκρέκο ήταν καταπληκτική. Οι εικόνες του για τις εκκλησίες και τα μοναστήρια της περιοχής Toledan περιλαμβάνουν την Αγία Οικογένεια με τη Μαγδαληνή και την Αγία Οικογένεια με την Αγία Άννα . Επανέλαβε αρκετές φορές την Αγωνία στον Κήπο , στην οποία ένας υπερφυσικός κόσμος προκαλείται μέσα από παράξενα σχήματα και λαμπερά, ψυχρά, συγκρουόμενα χρώματα. Το λατρευτικό θέμα του, Το Christ Carrying the Cross είναι γνωστό σε 11 πρωτότυπα από τον El Greco και πολλά αντίτυπα. Ο Ελ Γκρέκο απεικόνισε τους περισσότερους μεγάλους αγίους, επαναλαμβάνοντας συχνά την ίδια σύνθεση: τον Άγιο Δομίνικο , τη Μαρία Μαγδαληνή, τον Άγιο Ιερώνυμο ως καρδινάλιο, τον Άγιο Ιερώνυμο σε μετάνοια και τον Άγιο Πέτρο με δάκρυα. Ο Άγιος Φραγκίσκος της Ασίζης , ωστόσο, ήταν μακράν ο πιο ευνοημένος άγιος από τον καλλιτέχνη. Σώζονται περίπου 25 πρωτότυπα που αντιπροσωπεύουν τον Άγιο Φραγκίσκο και, επιπλέον, περισσότερα από 100 κομμάτια από οπαδούς. Ο πιο δημοφιλής από διάφορους τύπους ήταν ο Άγιος Φραγκίσκος και ο Αδελφός Λέων.

Σε αυτά τα έργα η λατρευτική ένταση της διάθεσης αντανακλά το θρησκευτικό πνεύμα της Ρωμαιοκαθολικής Ισπανίας στην περίοδο της Αντιμεταρρύθμισης . Αν και Έλληνας στην καταγωγή και Ιταλός από καλλιτεχνική προετοιμασία, ο καλλιτέχνης βυθίστηκε τόσο πολύ στο θρησκευτικό περιβάλλον της Ισπανίας ότι έγινε ο πιο ζωτικός οπτικός εκπρόσωπος του ισπανικού μυστικισμού . Ωστόσο, λόγω του συνδυασμού αυτών των τριών πολιτισμών , εξελίχθηκε σε έναν καλλιτέχνη τόσο ατομικό που δεν ανήκει σε καμία συμβατική σχολή, αλλά είναι μια μοναχική ιδιοφυΐα με άνευ προηγουμένου συναισθηματική δύναμη και φαντασία.

Αρκετές σημαντικές παραγγελίες ήρθαν στο δρόμο του Ελ Γκρέκο τα τελευταία 15 χρόνια της ζωής του: τρεις βωμοί για το παρεκκλήσι του Σαν Χοσέ, Τολέδο (1597–99). τρεις πίνακες (1596–1600) για το Colegio de Doña María de Aragon, ένα αυγουστιανό μοναστήρι στη Μαδρίτη. και τον υψηλό βωμό , τέσσερις πλευρικούς βωμούς, και τον πίνακα St. Ildefonso για το Hospital de la Caridad στο Illescas (1603–05).

Η ακραία παραμόρφωση του σώματος χαρακτηρίζει τα τελευταία έργα του Ελ Γκρέκο — για παράδειγμα, Η λατρεία των ποιμένων, ζωγραφισμένη το 1612–14 για το δικό του ταφικό παρεκκλήσι. Τα λαμπερά, αταίριαστα χρώματα και τα περίεργα σχήματα και πόζες δημιουργούν μια αίσθηση θαυμασμού και έκστασης, καθώς ο βοσκός και οι άγγελοι γιορτάζουν το θαύμα του νεογέννητου παιδιού. Στο ημιτελές, Το όραμα του Αγίου Ιωάννη , η φαντασία του Ελ Γκρέκο τον οδήγησε να αγνοήσει ακόμη περισσότερο τους νόμους της φύσης. Η γιγάντια ταλαντευόμενη φιγούρα του Αγίου Ιωάννη του Ευαγγελιστή, με αφηρημένα ζωγραφισμένα παγωμένα μπλε ενδύματα, αποκαλύπτει τις ψυχές των μαρτύρων που φωνάζουν για λύτρωση. Με τον ίδιο τρόπο, η φιγούρα της Παναγίας στο, Immaculate Conception (1607–14), αρχικά στην Εκκλησία του San Vicente , επιπλέει προς τον ουρανό σε έναν παροξυσμό έκστασης που υποστηρίζεται από μακροχρόνιους, παραμορφωμένους αγγέλους. Η φανταστική θέα του Τολέδο από κάτω, αφηρημένη απόδοση, είναι εκθαμβωτική με τη φαντασμαγορική λαμπρότητα του φεγγαριού και οι συστάδες από τριαντάφυλλα και κρίνους, σύμβολα της αγνότητας της Παναγίας, δεν είναι κράμα στην απόλυτη ομορφιά τους.

Στα τρία τοπία του που σώθηκαν, ο Ελ Γκρέκο έδειξε τη χαρακτηριστική του τάση να δραματοποιεί παρά να περιγράφει. Η άποψη του Τολέδο ( περ. 1595) καθιστά μια πόλη θυελλώδη, απαίσια και παθιασμένη με τα ίδια σκοτεινά, προαισθανόμενα σύννεφα που εμφανίζονται στο βάθος . Ζωγραφίζοντας στο ατελιέ του, αναδιάταξη τα κτίρια που απεικονίζονται στην εικόνα για να ταιριάζουν στο συνθετικό του σκοπό. Η θέα και το σχέδιο του Τολέδο (1610–14) είναι σχεδόν σαν όραμα, όλα τα κτίρια βαμμένα αστραφτερά λευκά. Μια επιγραφή του καλλιτέχνη στον καμβά εξηγεί αρκετά φανταστικά ότι είχε τοποθετήσει το Νοσοκομείο του San Juan Bautista σε ένα σύννεφο στο πρώτο πλάνο για να φαίνεται καλύτερα και ο χάρτης της εικόνας να δείχνει τους δρόμους της πόλης. Στα αριστερά, ένας ποτάμιος θεός αντιπροσωπεύει τον Τάγο, ο οποίος ρέει γύρω από το Τολέδο, μια πόλη χτισμένη σε βραχώδη ύψη. Αν και ο Ελ Γκρέκο είχε ζήσει στην Ιταλία και στην ίδια τη Ρώμη, σπάνια χρησιμοποιούσε τέτοια κλασικά ρωμαϊκά κίνητρα.
Η μία εικόνα του Ελ Γκρέκο που έχει ένα μυθολογικό θέμα, τόσο αγαπητό στους περισσότερους καλλιτέχνες της Αναγέννησης , είναι η Λαοκόων (1610–14). Για την αρχαία Τροία αντικατέστησε μια άποψη για το Τολέδο, παρόμοια με αυτή που μόλις συζητήθηκε, και έδειξε λίγο σεβασμό για την κλασική παράδοση ζωγραφίζοντας το εξαιρετικά εκφραστικό αλλά μεγάλο, εκτεταμένο σώμα του ιερέα.

Αν και ο Ελ Γκρέκο ήταν κυρίως ζωγράφος θρησκευτικών θεμάτων, τα πορτρέτα του, αν και λιγότερα, είναι εξίσου υψηλής ποιότητας. Δύο από τα ωραιότερα όψιμα έργα του είναι τα πορτρέτα του Fray Felix Hortensio Paravicino (1609) και του Καρδινάλιου Don Fernando Niño de Guevara ( περ. 1600).

Κανείς από τους μαθητές του δεν παρέμεινε στο Τολέδο μετά το θάνατο του Ελ Γκρέκο το 1614. Μόνο ο γιος του και μερικοί άγνωστοι ζωγράφοι δημιούργησαν αδύναμα αντίγραφα του έργου του δασκάλου. Η τέχνη του ήταν τόσο προσωπική και τόσο ατομική που δεν μπορούσε να επιβιώσει μετά από το θάνατό του. Επιπλέον, το νέο μπαρόκ στυλ του Καραβάτζιο και του Καράτσι σύντομα αντικατέστησε τα τελευταία εναπομείναντα χαρακτηριστικά του μανιερισμού του 16ου αιώνα .

Το 1585 και στη συνέχεια ο Ελ Γκρέκο έζησε στο μεγάλο, υστερομεσαιωνικό παλάτι του Marqués de Villena. Αν και βρίσκεται κοντά στην τοποθεσία του κατεστραμμένου πλέον παλατιού Villena, το μουσείο στο Τολέδο που ονομάζεται Casa y Museo del Greco («Σπίτι και Μουσείο του El Greco») δεν ήταν ποτέ η κατοικία του. Μπορεί να υποτεθεί ότι χρειαζόταν περισσότερο χώρο για το ατελιέ του παρά για πολυτελή διαβίωση. Το 1605 το παλάτι καταχωρήθηκε από τον ιστορικό Francisco de Pisa ως ένα από τα ομορφότερα της πόλης δεν ήταν μια ερειπωμένη κατασκευή, όπως έχουν υποστηρίξει ορισμένοι ρομαντικοί συγγραφείς. Ο Ελ Γκρέκο σίγουρα ζούσε με μεγάλη άνεση, παρόλο που δεν άφησε μεγάλη περιουσία μετά το θάνατό του.

Δείτε επίσης

Share:

Share on facebook
Share on twitter
Share on pinterest
Share on linkedin